人类有多么的渺小?230亿公里外的一张照片,或许值得我们深思

“坐井观天”的故事相信朋友们都知道,一只青蛙坐在一个小小的井底里,望着头顶的井口,看到了井外的天空(www.cwts.net)。在青蛙的认知里,它的世界就是井底这一片空间,而井外的世界也只有那么一小片,这种狭隘的认知,让青蛙觉得自己很伟大,只比天小那么一点。

可是站在人类的视角,我们都知道,井外的世界是无穷大的,青蛙相对于这个地球来说,渺小如尘埃。人类会嘲笑青蛙的无知和自大,那么人类自己呢?我们会觉得自己很伟大吗?

在人类没有走出地球之前,科学没有走进人类世界之前,远古时期的人类也会经常抬头仰望星空,好奇天外的世界是什么样子?在很多的远古人类祖先眼里,地球这个世界才是浩瀚的,而头顶的那片星空的一切都属于地球,包括太阳,月亮和无数的星星都是地球的一部分。

现在我们都知道,远古人类的认知同样是多么的无知和可笑,那么人类现在有了科学的帮助,对于自己在宇宙的地位有了一个清晰的认知吗?或许也没有,现在我们都知道,相对于浩瀚的宇宙来说,地球非常渺小,而人类同样也非常渺小。

那么人类究竟有多么的渺小?很多人都知道,人类在宇宙中非常渺小,可具体有多么渺小却没有一个比较清晰的认知,今天我们就用一些直观的数据来说明这一切。

在思考人类有多么渺小之前,我们首先要了解地球在宇宙中有多么的渺小。早在1972年的时候,阿波罗17号前往月球的途中,在距离地球2.9万公里的位置给地球拍摄了一张全景图。

通过这张照片,我们看到在一片漆黑的宇宙背景下,一个蓝色的弹珠悬挂在天空。从2.9万公里的位置看地球,是那么的美丽,与众不同,将它跟其他的七大行星放在一起,很明显就可以显现出地球的不凡,这或许就是生命星球的风采。

在此之前,也就是1968年,在人类的首次登月计划中,阿波罗8号在月球轨道上同样也给地球拍摄了一张图片,这时候距离地球约40万公里,这张地球图片中,地球自然小了一些,可是仍然是没有美得夺目,就像一颗蓝宝石。

月球是距离地球最近的一个天体,只有48万公里,这点距离在宇宙中是微不足道的,从月球上看地球,地球还没有让我们感觉到渺小如尘埃一样的情景,这个时候我们仍然可以欣赏到地球的美丽风采。

当离开了月球向更远的星空出发,我们才能够一步步去了解地球的渺小,而人类能够在更遥远的星空看到地球的渺小,我们应该感谢一个功臣,它就是旅行者一号和旅行者二号。

作为人类有史以来,首个星际探测器,旅行者号为人类做出的贡献是伟大的,尤其是旅行者一号,它是目前人类众多探测器之中,最得最远的星际探测器。旅行者一号是在1977年发射升空的,虽然比旅行者二号晚出发了半个月,但是经过二次轨道加速之后,却超越了旅行者二号,走在了最前面。

旅行者一号走得最快走远,自然给地球拍摄照片的重任同样也首先落在了它的肩上,在1990年2月14日,距地球64亿公里的位置,旅行者朝着太阳系内侧拍摄了一系列照片,科学家将这些照片进行组合之后,合成了一终太阳系全家福。

在这张全家福照片中,有一张照片特别有名,或许站在摄影师的角度,这张照片是一个失败作品,整幅图中,除了几个条纹之外,什么也看不到。可是当我们将这张照片进行放大之后,在中间的彩色条纹中却发现了一个暗淡蓝点。

这个暗淡蓝点其实就是我们生存的地球,它是非常渺小的,大约只有0.12个像素点,如果不是将它放大,我们根本看不见。这样的照片让很多人沉默,也让我们不断深思人类在宇宙中的地位。著名的天文学家卡尔·萨根称它为暗淡蓝点,带给人类的震撼和深思至今无物可以超越。

通过这张照片,我们首次直观地看到了地球在宇宙的渺小,那么这是人类认知中的渺小吗?或许也未必,要知道这仅仅是旅行者一号在距地球64亿公里外拍摄的照片,这个位置大约是在土星附近。

而从更远的位置给地球拍摄照片,我们就什么也看不到,即使放大很多倍之后,也无法看到如尘埃一样的地球。地球相对于太阳系来说,实在是太渺小,渺小到几乎可以忽略不计。

那么太阳系很大吗?从地球的角度来看,太阳系的直径约有2光年左右,的确是非常大。可是我们站在银河系的角度,太阳系也不过是直径达20万光年的银河系中的一员,整个银河系大约有1000-4000亿颗恒星,行星数量更是达到了万亿以上。

太阳系在银河系之中同样渺小到可以忽略不计,那么银河系很大吗?当我们的观测视角可以放眼到银河系之外后,我们才发现,银河系也是非常渺小的,比银河系更大的的宇宙结构叫本星系群,它的直径约1000万光年,包含着数十个星系,银河系只是其中一员。

本星系群很大吗?其实也不大,比它更大的宇宙结构我们称之为室女座超星系团,直径约1.1亿光年,包含有100个星系群。在这个星系团中,像银河系这样的大星系,约有4.7万个。

那么室女座超星系团是否够大呢?其实在它的上面还有更加大的宇宙结构,而这些宇宙结构之外还有一个更浩瀚的究竟,我们称之为可观测宇宙。可观测宇宙的范围达930亿光年,任何的星系和星系团在它面前也渺小如尘埃。

那么可观测宇宙是宇宙的全部吗?答案是否定的,之所以称之为可观测宇宙,只是以目前人类的观测能力而进行定义的。随着人类科技的不断进步,当我们有了更强大的观测设备之后,观测范围也可以无限扩大,所以可观测宇宙并不是整个宇宙,只是它的一部分。

至于整个宇宙到底有多大,目前我们不清楚,宇宙还在加速膨胀,是否会有停止膨胀的一天,我们同样也不知道。仅仅是以现在所观测了解的宇宙,地球在它面前也渺小到让我们感到不可思议。

地球都如此的渺小,那人类又渺小到何种程度?其实对于人类是否渺小,我们要从另一个角度来看。没错,从个体来看,人类在地球面前都是渺小如尘埃,更不要说宇宙了,可是人类是智慧生命,形成了人类文明。

宇宙的确是浩瀚广阔,大到我们无法想象,可是宇宙在另一个事物面前同样是非常渺小的,它就是科学。不管宇宙有多么的浩瀚,多么的复杂和神秘,它都要在科学规则之下运行。

科学的各种规则构成了整个宇宙,而人类却可以不断掌握科学的奥秘,通过科学这个工具不断了解宇宙,认知宇宙,甚至在某一天走到宇宙的边缘,走出宇宙,将整个宇宙当成人类的后花园。所以,从这个角度来看,人类是非常伟大的,是地球以及宇宙无法相比的。

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